Estudio de PPACG destaca la necesidad de nuevas estrategias para combatir el aumento de choques graves después de los bloqueos por COVID-19


A wrecked car is loaded onto a tow hauler

4 de junio de 2024

COLORADO SPRINGS – Menos tráfico durante los cierres por COVID-19 llevó a carreteras despejadas y una aplicación limitada de las normas de tráfico, lo que contribuyó a un aumento en la tasa de choques graves y fatalidades, aunque en general los choques disminuyeron. A medida que se levantaron los cierres, la misma mentalidad de conducción agresiva, velocidad y la creencia de que los conductores podrían evadir la aplicación de la ley persistió y superó a la influencia del alcohol y las drogas como el principal factor en choques graves y muertes, según un nuevo estudio del Consejo de Gobiernos del Área de Pikes Peak.

El Estudio de Choques Graves fue encargado para evaluar por qué, cuando otras actividades de transporte relacionadas con COVID-19 volvieron a los niveles previos a la pandemia, la tasa de lesiones graves y muertes continuó en las carreteras, y por qué la agresión y la velocidad siguen siendo la causa principal. Dado que no se encontraron investigaciones o estudios existentes, este estudio evaluó muchos informes y artículos de diversas disciplinas y de todo el país; entrevistó a partes interesadas locales y a expertos nacionales de la industria; y recopiló más de 3,100 respuestas a encuestas locales como primer paso para evaluar por qué persistieron las tendencias y para desarrollar posibles recomendaciones para abordarlas.

Impacto de los bloqueos por COVID-19

El equipo de estudio identificó el conjunto único de circunstancias que ocurrieron durante el período de bloqueo por COVID-19, que se cree que facilitó el aprendizaje de comportamientos de conducción inseguros que se convirtieron en hábitos:

  • Los kilómetros recorridos en vehículo cayeron a niveles de 2014 y desapareció la hora punta.
  • Los conductores más seguros se quedaron en casa mientras que los menos seguros siguieron en las carreteras.
  • Reducción en la aplicación de las normas de tráfico.
  • Aumento de la ansiedad y otros posibles cambios en el estado mental de los conductores.

“El desafío es único y algo sin precedentes en el análisis de la seguridad del tráfico”, escribió el equipo de estudio. “En lugar de ser una falla aparente de la tecnología, el diseño o la condición externa, o la característica física, la tendencia está impulsada en parte por un aumento notado en el comportamiento agresivo”.

Soluciones potenciales

Los resultados de la encuesta local mostraron que una pluralidad (40%) creía que la aplicación motiva a los conductores a conducir mejor, confirmando la investigación realizada por la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras. Cuando se les hizo una pregunta similar sobre cuál intervención sería más efectiva para promover la seguridad del conductor, la mayoría (58%) creía que un aumento en la aplicación sería más efectivo.

Aunque la aplicación fue considerada una solución a corto plazo por el equipo de estudio con el potencial de efectos inmediatos, aumentar los esfuerzos educativos con conductores jóvenes se consideró una solución a largo plazo y más sostenible. Las respuestas públicas sobre las mejores formas de llevar a cabo los esfuerzos educativos estaban divididas, y la evaluación de campañas nacionales a partir de múltiples informes de la NHTSA también fue inconclusa. Los esfuerzos educativos más exitosos fueron para el uso del cinturón de seguridad en el sureste de Estados Unidos cuando se combinaron con actividades de aplicación.

Pero el equipo de estudio sugirió que una aplicación más agresiva en un entorno post-COVID-19 puede no dar los resultados deseados. El equipo sugirió que los profesionales del tráfico deberían trabajar más de cerca con expertos en comportamiento e incorporar un enfoque más holístico para la aplicación agresiva.

“Las contramedidas efectivas y sostenibles no deberían dirigirse solo a los conductores agresivos”, escribió el equipo de estudio. “Si bien puede ser una solución a más largo plazo, las contramedidas que comunican efectivamente a aquellos en el medio ayudan a cambiar el carácter del viaje diario y tranquilizan a quienes ya son conductores seguros. También pone de relieve a aquellos que continúan con comportamientos agresivos como atípicos”.

El estudio delineó cuatro posibles cambios en las estrategias en el entorno post-cierre:

  • La aplicación agresiva por sí sola podría desencadenar más desconfianza y agresión. El nivel de desconfianza entre las personas y entre la autoridad/gobierno y las personas ciertamente está elevado.
  • Incorporar estadísticas más específicas en los mensajes de seguridad para comunicar mejor las tendencias.
  • Cambiar de dirigirse directamente a los conductores a un enfoque más amplio y abordar el problema como comportamientos aprendidos.
  • Mejor planificación e informes para priorizar los fondos limitados de subvenciones de seguridad.

Próximos Pasos

Debido al alcance y los fondos limitados, el equipo de estudio identificó otros temas potenciales que podrían ser explorados más a fondo. Aunque riguroso, el estudio en sí no fue revisado por pares, y la encuesta no se consideró científica, por lo que se justifica una mayor investigación sobre el tema.

Acerca del Consejo de Gobiernos del Área de Pikes Peak

Los 16 gobiernos locales de PPACG colaboran en temas que cruzan límites políticos y trabajan juntos para alcanzar soluciones que beneficien a toda la región de Pikes Peak. El enfoque principal de PPACG es la planificación regional en transporte, problemas relacionados con el envejecimiento, planificación de impacto militar y calidad del aire y del agua.